Noget om betydning (Janne Teller)

Janne Teller modtog den 14. marts Kulturministeriets Børnebogspris 2001 for sin første børnebog – en modig bog om ingentingAf Steffen LarsenJanne Teller: Intet. 116 sider, kr. 125. Udgivet i serien Frit for fantasi, redigeret af Hans Otto Jørgensen. Dansklærerforeningen Der er ikke mange cand. politer i børnebogens verden. Der er heller ikke...

Janne Teller modtog den 14. marts Kulturministeriets Børnebogspris 2001 for sin første børnebog – en modig bog om ingenting

Af Steffen Larsen

Janne Teller: Intet. 116 sider, kr. 125. Udgivet i serien Frit for fantasi, redigeret af Hans Otto Jørgensen. Dansklærerforeningen

Der er ikke mange cand. politer i børnebogens verden. Der er heller ikke mange forfattere, der får den største hæder (bortset fra Nobelprisen) for den allerførste børnebog. Kulturministeriets Børnebogspris er den fineste herhjemme, skønt den blot kaster 30.000 kr. af sig.
Cand.politen hedder Janne Teller. Bogen hedder Intet, og checken fra Kulturministeriet kan Janne Teller leve længe for. Så alt er godt.

De store spørgsmål
Intet er en usædvanlig historie. Den handler i korthed om tilværelsens store spørgsmål. Ordet ‘betydning’ er helt centralt i Janne Tellers bog. Det er det ord, som drengen Pierre Anthon lægger på ryggen af sine (tidligere) klassekammerater, da han melder sig ud af skolen og tager ophold i et blommetræ. »Der er intet der betyder noget,« råber han efter dem. Og han tilføjer: »Det har jeg vidst i lang tid.«
7. klasse beslutter sig for at modbevise drengen i træet. De opbygger en bunke af effekter i det nedlagte savværk. Ting som har ‘betydning’. I begyndelsen er det blot fortæller-Agnes’ grønne og elskede sandaler. Senere bliver det voldsommere. Ja, det bliver faktisk temmelig voldsomt. Det ender med mord. Men før da afsluttes projekt ‘betydning’ med, at en guitarspiller må afgive sin højre pegefinger til bunken af ‘betydning’.
Selv kalder Janne Teller sin bog for ‘et eventyr’. Og det er også sandt, at børnene opererer i et rum uden voksne. Ellers ville de ikke kunne stjæle Jesus fra kirken eller en kiste fra kirkegården. Virkelighedens verden ser til siden imens. På sin egen indædte måde er Janne Teller en del af en trend – den danske, magiske realisme – (som den bl.a. bestyres af Louis Jensen).
Her skal ikke grines. Her skal gispes. Det er modigt af Janne Teller at skrive helt ind til benet om ‘betydningen’. Man kan næppe sige, at Intet ender i lykke og klarhed. Der blafrer dog et lille lys.

Om at leve indefra
Hvordan kan du nænne det?
»Jeg synes, bogen ender med, at børnene får en fornemmelse af ‘betydning’.«
Det synes du, den gør!?
»Ja, for pigen Agnes siger: ’Og selv om jeg ikke kan forklare hvad det er, så ved jeg at der er noget der har betydning.’ Jeg har været inde på, at ‘betydning’ er en fornemmelse, men jeg har ikke kunnet/villet formulere det nærmere. Jeg ønskede ikke at sige tingene tydeligere. Fornemmelsen opstår som en naturlig konsekvens af hele bogens handlingsforløb. Man skal heller ikke underkende de ‘små’ tings betydning. Lugten af græs. For hvis man ikke lader de små ting have mening, så er der ingenting, der har en mening.«
Hvad handler Intet om?
»Det må være noget om form versus indhold. I tilværelsen. Hvad er det ydre, og hvad er det indre. Og vigtigheden af at leve indefra og ikke udefra. Det handler om angsten for, at der ikke er noget, der betyder noget. Den går vi alle sammen rundt med. Børn og voksne. Det er ikke en positiv historie, men de finder noget. Det er frygteligt, frygteligt grumt den måde, de gør det på. Det er stillet over for døden, at de får fornemmelsen af, at livet er værd at leve. Helt derude finder de det.«
Hvor foregår Intet?
»Et fiktivt sted. Jeg så for mig sådan noget i stil med en forstad til Grindsted«.

At nærme sig livets kerne
Vil du skrive flere børnebøger?
»Det kunne jeg godt tænke mig. Jeg har bestemt fået blod på tanden. Jeg har altid skrevet små historier til mine nevøer og niecer. For øjeblikket arbejder jeg på en voksenroman. Jeg føler mig som voksen-forfatter. Jeg er ikke sådan én, der skriver en roman om året.«
Hvorfor er du forfatter?
»Jeg skriver for at bryde mine egne grænser. Når jeg skriver, kender jeg ikke svaret. Jeg skriver også for at udvide min egen horisont – og for at sætte spørgsmål ved alting. En bog som Intet havde jeg aldrig turdet skrive for voksne. Jeg skriver, fordi fiktionen giver mig et rum, hvor jeg kan udtrykke, hvad jeg tænker. Det, jeg søger gennem fiktionen, er hele tiden at nærme mig livets kerne, hele tiden at bryde mure ned i mig selv og åbne nye horisonter. Og alt muligt andet ...«
Vil du bruge noget af det, du har oplevet i udlandet, som stof til dine bøger?
»Jeg kommer til at skrive om Afrika, det er helt sikkert, men det bliver nok i en roman for voksne. Hvis jeg vil sige noget til børn om andre lande, så er det mest, at vi alle sammen er lavet af det samme grundstof.«

Læs også: Nyheder fra København

Bliver man klogere på ‘betydningen’ og Janne Teller? Det er måske heller ikke meningen. Nu er det blevet strejfet, at forfatteren er cand.polit. Hun kunne også være blevet dyrepsykolog. En ambitiøs omvej til det forfatterliv, som hele tiden har været meningen. Janne Teller lever meget spartansk og af kortvarige job i den internationale bistandsverden. Hun har arbejdet i Afrika, New York og Bruxelles. Nu bor hun i Paris. Verdens tilstand og forbrugerismens ‘betydning’ ligger hende meget på sinde. For tre år siden udsendte Janne Teller den meget roste roman for voksne Odins ø Den er trykt i flere oplag og solgt til udgivelse i bl.a. Italien, Frankrig, Sverige og Tyskland.
Ikke overraskende nævner Janne Teller Kafka som en stor forfatter. Hun kan også godt lide russerne (især Gogol) og de latinamerikanske (især Fuentes). »Jeg kan godt lide den fabulerende form, at man kan tillade sig at skrive om overnaturlige ting, som om de er virkelige,« siger Janne Teller.
Modtageren af Kulturministeriets Børnebogspris kender intet til de nyere børnebøger.
Klikker man ind på hendes egen hjemmeside: www.janneteller.dk, kan man bl.a. få at vide, at hun også har skrevet afsnittet ‘Fattigdomsloven’ i Brøndums Danske Lov (Brøndum, 2000), som hun selv beskriver som »Filosofisk lov til udryddelse af materiel og åndelig fattigdom i det nordiske velfærdssamfund«.
(Bogmarkedet nr. 12/13 2002)

Læs også: Nyheder


Kommentarer

Du skal være logget ind for at kommentere